Crossing the border between Israel and Jordan when you are a woman and traveling alone

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Road of Jordan

I like to cross borders, “deconstruct” edges. I had heard that it could be difficult and the fear of arriving alone in a Muslim country and having to take a taxi to the border because Israeli taxis are not allowed to cross the checkpoints of the two countries, it could not be bigger than my project and my dream of living with a nomadic community in the Wadi Rum desert.

But, I have to confess that it was not easy, that I lost several nights of sleep, that I got sick arriving in Jordan because of the tension, first arriving two days before to Israel, where the controls were a little hard and second to cross the border alone and on foot It was a bit difficult, but perhaps it could have influenced the fact of being Colombian and of confronting the border police to several unusual situations.

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Road on Jordan

I took a taxi from the hostel that left me at the door of the desert to cross the border. I had fantasized during all the preparations for the trip with my idea of ​​a desert of blue sky and bright colors. I arrived and I was a little confused before arid mountains and an environment full of sand that barely let see the customs.
I had also read that the passage of check points can be a bit slow because of the number of people, but I arrived and I was alone, I saw the first military because I was making a mistake on the way. The treatment at the Israeli border was quite dry and with questions similar to those of the first day on arrival at the airport. What am I going to do in Jordan? Where did I arrive? What is my hotel reservation? How much money do I have ? Then they charged me 100 Sheks (like 30 euros) for leaving the country and they let me through. I did not find the other check point because the place was empty and the directions of the route were not clear.

Arriving at checkpoint Point they made me return because I was missing a passport control. Then, I went to the building that served as a checkpoint and I was confronted by the first culture shock and the first Arab tunics. The policeman on duty takes my passport and asks me if I already went through the previous door to pay the visa. I tell him that I do not need to apply for a visa because I already have it in my passport, I have done the procedure from the embassy in Paris, because I am Colombian and I do not have the right to buy a visa at the border. He is a little confused about the situation, he asks his colleague something and he tells me that I waited. He takes my passport.

15 minutes pass, he appears again and he tells me that I waited, 45 minutes pass and nobody appears. I start to despair and I do not know what to do, because some people have recommended me that being a woman in a Muslim country it is better to go from low profile to have no problems, but my impatience and my Latin culture could be more and I went to make the claim . I was impatient and thought to tell them that if I had to wait, I would rather have my passport back and I return to Israel.
When I arrived at the office, I asked another policeman who replaced the agent who took my passport: what happened to my passport? Is there a problem? He tells me that he does not know what I’m talking about, he asks another colleague and they ask me: What passport? A vacuum of 5 seconds and suddenly the boss of the two appears and he hands me my passport with the stamp and he tells me calmly : it is Jordan here it will be very good, welcome! and he let me pass.

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Taxi prices at the jordan border

Second stress, find the taxi and negotiate not to pay an exorbitant amount for being a woman and traveling alone. When I left the check point, I found the banner with taxi fares, I took a picture of them and then I went to the taxi area. The man who was there asked me for 15 JOD, the rate was 11 JOD for Aqaba, I asked him, showing the rates and he told me, it’s good 12 JOD and I agreed to quickly leave the check points area

I told the driver: my hotel is in front of the big mosque, do you know where it is? He told me yes and we left. The landscape of the desert left me impressed, I saw the first camels and I got exited. Arriving in the city I begin to feel a little stress because all the signs are in Arabic, the neighborhood we reach is a little popular and most women wear a burqa or headscarf, I realize that when I got off the taxi I will be the only woman dressed to the western one. Also, with a large backpack and a yoga mat, I know beforehand that I will not go unnoticed.

The taxi driver leaves me in front of the mosque, in front of any mosque, not the one indicated in my guide. I do not see any hotel, only trinkets and food shops in a popular neighborhood. I enter to the first store and ask around the hotel, but a young Arab man, very well dressed, says “I’m so sorry, I do not know”. Two other attempts, and the guys that intercept do not speak English, but one tells me: wait a moment and he called his boss. He asked me for hotel information and he called to ask for directions and then explained to me how to get there.

Arriving at the hotel the guys receive me very kindly and they propose me Jordanian coffee with cardamom. I felt safe and very well attended, the men’s looks were more curious to find me in the situation I was in, but not in an insistent and lascivious way like when I arrived in India a few years ago.

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The view of my window in the Hotel Amer I of Aqaba

The view from the window of my hotel was spectacular and for the same price I had paid for a hostel in a shared room in Israel. The good service and kindness of the skipper and hotel employees welcomed me to Jordan. I relaxed, finally I could breathe easy and a few hours later I went to the beach. Where I found a very colorful port and full of families in a very relaxed atmosphere. I think that afternoon I felt very happy to be there. A quiet place, picturesque and enjoyable, that seduced me at first sight and with the first attention of its inhabitants. In my first impression of Jordan, I could describe the country as a land of hospitality and welcome.

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Beach in Aqaba


Cruzando la frontera entre Israel y Jordania cuando eres mujer y viajas sola

Me gusta cruzar fronteras, “déconstruir” bordes. Me habían dicho que podría ser difícil y el miedo de llegar sola a un país musulmán y de tener que tomar un taxi a la frontera porque los taxis Israelitas no están autorizados a cruzar los check points de los dos países, no pudo ser mas grande que mi proyecto y mi sueño de vivir con una comunidad nómada en el desierto del Wadi Rum.

Pero, tengo que confesar que no fue fácil, que perdí varias noches de sueño, que me enfermé llegando a Jordania por la tensión, primero llegar dos días antes a Israel, donde los controles fueron un poco duros y segundo pasar la frontera sola y a pie, fue un poco difícil, pero quizás pudo influir el hecho de ser colombiana y de confrontar a los agentes a varias situaciones no habituales.

Tomé un taxi desde el hostal que me dejo en la puerta del desierto para cruzar la frontera. Había fantaseado durante todos los preparativos del viaje con mi idea de un desierto de cielo azul y de colores vivos. Llegué y me quedé un poco confusa ante montañas áridas y un ambiente lleno de arena que a duras penas dejaba ver las aduanas.

Había leído igualmente, que el paso de los check points puede ser un poco lento por la cantidad de gente, pero llegué y estaba sola, vi los primeros militares porque me estaba equivocando de camino. El trato en la frontera israelita fue bastante seco y con las preguntas similares a las del primer día a la llegada al aeropuerto. Qué voy hacer en Jordania ? A donde llego ? Cual es mi reserva de hotel ? Cuanto dinero tengo ? Luego me cobraron 100 Sheks (como 30 euros) por salir del país y me dejaron pasar. No encontré el otro check point porque el lugar estaba vacío y no estaban claras las indicaciones del recorrido.

Llegando al check Point me hicieron regresar porque me faltaba un control de pasaporte. Luego, paso al edificio que servia de puesto de control y me confronto al primer choque cultural y las primeras túnicas árabes. El policía de turno toma mi pasaporte y me pregunta si ya pasé por la puerta anterior para pagar la visa. Le digo que no necesito solicitar visa porqué ya la tengo en mi pasaporte, he hecho el tramite desde la embajada en Paris, porque soy colombiana y no tengo derecho a comprar la visa en la frontera. Se queda un poco confuso ante la situación, le pregunta algo a su colega y me dice que esperé. Se lleva mi pasaporte.

15 minutos pasan, aparece de nuevo y me dice que esperé, pasan 45 minutos y nadie aparece. Me empiezo a desesperar y no sé que hacer, porque algunas personas me han recomendado que por ser mujer en un país musulmán es mejor pasar de bajo perfil para no tener problemas, pero pudo más mi impaciencia y mi cultura latina y me fui hacer el reclamo. Estaba impaciente y pensaba decirles que si tenia que esperar mas prefería que me devolvieran mi pasaporte y me regresaba a Israel.

Cuando llegué a la oficina, le pregunté a otro policía que reemplazaba al agente que se llevo mi pasaporte : que paso con mi pasaporte ? Hay algún problema ? El me dice que no sabe de que le hablo, le pregunta a otro colega y me preguntan : Cual pasaporte ? Un vacio de 5 segundos y de pronto aparece el jefe de los dos y me entrega mi pasaporte con la estampa y me dice tranquila, es Jordania aquí va estar muy bien, bienvenida y me dejan pasar.
Segundo estrés encontrar el taxi y negociar para no pagar una cifra exorbitante por ser mujer y viajar sola. Al salir del check Point, encontré la pancarta con tarifas de taxis, les tomé una foto y luego me fui hacia la zona de taxis. El hombre que estaba allí me pidió 15 JOD, la tarifa era de 11 JOD para la ciudad a la que iba, le reclamé, mostrando las tarifas y me dijo, esta bien 12 JOD y acepté para dejar rápidamente la zona de check Points.

Le dijé al taxista: mi hotel está frente a la grande mezquita, sabe donde está ? Me dijo que si y nos fuimos. El paisaje del desierto me dejo impresionada, vi los primeros camellos y casi me da un paro cardiaco de la emoción. Llegando a la ciudad empiezo a sentir un poco de estrés porque todos los letreros están en árabe, el barrio al que llegamos es un poco popular y la mayoría de mujeres visten burka o pañoleta en la cabeza, me doy cuenta que cuando me bajé del taxi seré la única mujer vestida a la occidental. Ademas, con una grande mochila y un tapete de yoga, sé de antemano que no voy a pasar desapercibida.

El taxista me deja frente a la mezquita, frente a cualquier mezquita, no la que estaba indicada en mi guía. No veo ningún hotel, solo comercios de baratijas y de comida en un barrio popular. Entro a la primera tienda y pregunto por el hotel, pero un joven árabe, muy bien vestido, me dice « I’m so sorry I don’t know ». Otras dos tentativas, y los chicos que intercepto no hablan ingles, pero uno me dice : espera un momento y llama a su patrón, su patrón muy amable me pide los datos del hotel y los llama para pedir indicaciones y luego me explica como llegar.

Llegando al hotel los chicos me reciben muy amablemente y me proponen café jordano con cardamomo. Me sentí en seguridad y muy bien atendida, las miradas de los hombres fueron mas de curiosidad por encontrarme en la situación en la que estaba, pero no de una manera insistente y lasciva como cuando llegué a la India unos años atrás.

La vista desde la ventana de mi hotel era espectacular y por el mismo precio que había pagado un hostal en habitación compartida en Israel. La buena atención y la amabilidad del patrón y los empleados del hotel me dieron la bienvenida a Jordania. Me relajé, por fin pude respirar tranquila y unas horas mas tarde me fui a la playa. Donde me encontré con un puerto muy colorido y lleno de familias en un ambiente muy relajado. Creo que esa tarde me sentí muy feliz de estar allí. Un lugar tranquilo, pintoresco y ameno, que me sedujo a primera vista y con las primeras atenciones de sus habitantes. En mi primera impresión de Jordania, podría describir el país como una tierra de hospitalidad y bienvenida.

3 Comments on “Crossing the border between Israel and Jordan when you are a woman and traveling alone

  1. Your bravery is inspiring! Do not fret. I will not try it. I would rather just follow your adventure while I take my own! Much admiration and respect for walking your own fires!

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