Arrival in Israel through the city of Eilat: country of contrasts

The view from the plane arriving at the airport and the climate change coming from northern Europe were quite pleasant, I went from -20 ° C in Tallinn and -4 ° C in Holland at 33 ° C and a landscape full of palm trees. Entering to the airport quickly became a long line for non-Israelite residents. On the plane I had knew that another Colombian was traveling because I heard her talking on the phone.

When we arrived at the imagination, she passed first and a big problem arose, because the girl did not speak English and had not booked accommodation for her arrival, to the questions the police asked her, she answered them in German, so they got a little tense. Immediately I had to pass me to the checkpoint next door and I was already a little nervous. The questioning was long, but when they asked me if I had a return ticket, that it was my fear, because I had not time to book, I answered no and they did not put me in trouble and they let me pass, I clarified also that after two days I left the country for Jordan.

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Kit : Welcome Israel

 

Upon passing through customs, a man with a welcome pack, tourist information about Israel, a map of Eilat and hand cream with ingredients from the Dead Sea awaited us. I got confused with the hotel adress, because I did not know that Ryan Air flights do not arrive directly to Eilat. I tried walking out but I only saw a car exit. So I decided to ask a policewoman about my hotel and she told me that I had to take a bus to get to the other city.

The bus took forty minutes to leave and gave me time to talk to the other Colombian woman who had problems at immigration and her Mexican friend, who were musicians and arrived in Israel without reserving accommodation. I was a bit surprised and I told them: but, why? He told me, no if there is no problem, if I do not find accommodation I have brought my tent. I found it shocking to arrive in a country outside Europe with so little information about the context. I told them that I had a reservation in a hostel and I proposed that they look for an accommodation online if there was no place in mine.

Finally, they stayed in my hostel and the next day the Colombian left for Jerusalem and I went with the Mexican to walk to Mount Har Tzfakhot. The view and the contrast of colors of the mountains is quite impressive, I had only seen something similar on the island of Madera, but in Israel the atmosphere was a little bit different, completely arid mountains, the turquoise sea, the walled campground of beginning of excursion and the strengths of the ports. We met a group of young people with Israeli flags, who guided us and asked us every time : where are you from? and they liked the idea of us coming from Latin America.

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Trekking in Har Tzakohot

Then, we went down to the Red Sea and did some snorkeling with a couple of local beers, which did not seem too bad. Everything is paid in Israel, the right of entry to the beach, leaving the country, the first beer I took the day before in a popular kebab cost me around 4 euros. The food and the accommodations are expensive, the service at the hotel and at the campsite were a bit dry, the kebab boy was very friendly. I think it is a city that is worth visiting if you have a different project than just spending holidays and tanning.

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Coral Beach

Getting to Eilat can be interesting, not because of its architecture, rather modern and a bit kish but because of its landscapes, by the sea, a first approach to Jewish culture and to recharge your batteries to prepare different alternatives for trips to the interior of the country or in Jordan.

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Trekking in Har Tzakohot


Llegada a Israel por la ciudad de Eilat: país de contrastes

La vista desde el avión llegando al aeropuerto y el cambio de clima viniendo del norte de Europa fueron bastante agradables, pasé de -20°C en Tallin y -4°C en Holanda a 33°C y un paisaje lleno de palmeras.

Entrando al aeropuerto se hizo rápidamente una larga fila para los residentes no israelitas. En el avión había reparado que iba viajando otra colombiana porque la escuché hablando por teléfono. Cuando llegamos a imaginación, ella paso primero y se armo un gran problema, porque la chica no hablaba ingles y no había reservado alojamiento para su llegada, a las preguntas que le hacía la policía, les respondía en alemán, así que se pusieron un poco tensos, en seguida me toco pasar a mi al puesto de control de al lado y yo ya estaba un poco nerviosa. El interrogatorio fue largo, pero cuando me preguntaron que si tenia ticket de regreso, que era mi temor, porque no me había dado tiempo para reservar, respondí que no y no me pusieron problema y me dejaron pasar, igual aclaré que a los dos días salía del país para Jordania.

Al pasar la aduana, nos esperaba un señor con un paquete de bienvenida, información turística sobre Israel, un mapa de Eilat y crema de manos con ingredientes del mar muerto. Me confundí con la dirección del hotel, porque no sabia que los vuelos de Ryan Air no llegan directamente a Eilat. Intente salir caminando pero solo veía salida para automóviles. Así que decidí preguntar por mi hotel a una mujer policía y ella me indico que tenia que tomar un bus para llegar a la otra ciudad.

El bus tardo en salir cuarenta minutos y me dio tiempo para hablar con la colombiana que había tenido problemas en la aduana y su amigo mexicano, eran músicos y llegaban a Israel sin reservar alojamiento. Yo estaba un poco sorprendida y les dije : pero, porqué ? él me dijo, no si no hay problema, si no encontramos alojamiento he traído mi tienda de campaña. Me pareció impactante llegar a un país como Israel con tan poca información sobre el contexto. Les dije que tenia reserva en un hostal y les propuse que desde allí buscaran un alojamiento por Internet si no había lugar en el mío.

Finalmente, se quedaron en mi hostal y al día siguiente la colombiana se fué para Jerusalem y yo me fui con el mexicano a caminar al monte Har Tzfakhot. La vista y el contraste de colores de las montañas es bastante impresionante, solo había visto algo parecido en la isla de Madera, pero en Israel el ambiente era un poco diferente, montañas completamente áridas, el mar turquesa, el camping amurallado de comienzo de excursión y las fortalezas de los puertos. Nos cruzamos con un grupo de jóvenes con banderas israelitas, que nos orientaron y nos preguntaban cada vez que nos encontrábamos a uno del grupo : where are you from? y les gustaba la idea de que viniéramos de América Latina.

Luego bajamos al mar rojo e hicimos un poco de snorkeling con un par de cervezas locales, que no nos parecieron nada mal. Todo se paga en Israel, el derecho de entrada a la playa, la salida del país, la primera cerveza que me tomé el día anterior en un kebab popular me costo alrededor de 5 euros. La comida y los alojamientos son caros, el servicio en el hotel y en el camping fueron un poco secos, el chico del kebab fue muy amable. Creo que es un país al que vale la pena visitar si se tiene un proyecto diferente al de solamente pasar vacaciones y broncear.

Llegar a Eilat puede ser interesante, no por su arquitectura, bastante moderna y un poco kish pero si por sus paisajes, por el mar, una primera aproximación a la cultura judía y para recargar fuerzas para preparar diferentes alternativas de viajes al interior del país o en Jordania.

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